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Fortaleza medieval marítima, por fin finalizada

5 Diciembre 2014 - 11:06

Después de algo más de dos meses, y después de aplazamientos del tipo "¿y si además le pongo esto?", doy por finalizado el modelado 3D con Blender de este proyecto personal.

Tal y como comentaba hace un mes, mi objetivo, aparte del proyecto en si, es aprender técnicas nuevas, y en este caso he avanzado en algunos aspectos.

Algunas prácticas las he empleado por primera vez, como la simulación de fuego y humo, la combinación de físicas (simulación de tejidos con viento y emparentados a objetos móviles), he aprendido a simular el vaivén de un barco sobre el mar, y sobre todo he empezado a usar bocetos para la planificación de escenas complejas, porque este proyecto es hasta ahora el más complejo que he realizado.

Todo lo que me queda ahora es acabar de renderizar las secuencias del montaje de vídeo que siempre hago, y sacar más imágenes de otros puntos de vista de la fortaleza.

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Escritos para desocupados

2 Diciembre 2014 - 17:29


Escritos para desocupados es uno de los libros más inspiradores que he leído últimamente. Me gusta mucho el estilo de escritura de Vivian Abenshushan, su autora, que convierte un denso ensayo de 300 páginas en un manjar para el cerebro y un exquisito pasatiempo.

Descubrí este libro el pasado mes de agosto a través de Yorokobu, una de mis lecturas online predilectas. El nombre del artículo era revelador: "Mate a su jefe", que parafraseando uno de los capítulos de del libro, presentaba la obra a través de una oportuna e ilustrativa entrevista a su autora.

La buena noticia es que la autora, fiel a sus principios (los cuales admiro) decidió poner el libro en libre descarga en la web Escritos para desocupados (ahora mismo no está online, no sé por qué), y la no tan buena es que el único formato disponible era el PDF preparado para impresión, porque habría sido una gozada poder leerlo en un formato como el epub.

Recordando la definición con la que se describe el propio libro, "Escritos para desocupados es una colección de ensayos breves, vagabundos y heréticos, entregados abiertamente al proselitismo de una nueva forma de vida: la vida ociosa".

Y para reafirmarme en admiración por este libro, apenas me basta recordar uno de sus párrafos más citados:

¿Siente usted que trabaja cada vez más y tiene cada vez menos (tiempo, dinero, deseo, ímpetu)? ¿Cree que sus vacaciones son demasiado cortas o demasiado caras o demasiado aburridas? ¿Ha sentido, al menos una vez en la vida, el deseo de llegar tarde al trabajo o de abandonarlo antes de hora? ¿Es usted un trabajador autónomo (un free lance) y cada mes su vida pende de un hilito? ¿Ha pensado que las horas que tarda en desplazarse al trabajo y en regresar a su casa podría emplearlas en hacer el amor? ¿Aborrece a su patrón? ¿Cuántas veces le ha ocurrido que, incluso estando fuera del trabajo, sólo puede pensar en el trabajo? ¿Sospecha usted que aun si trabajara los domingos nunca tendrá una vivienda propia? ¿Cuántas veces ha deseado estampar en la cabeza de su jefe el recibo de su salario? ¿Desea abandonar su empleo pero teme dar un salto al vacío o quedarse sin jubilación? ¿Se pregunta si tiene remedio todo esto? ¿Qué puede hacer? ¡Pare de sufrir! MATE A SU JEFE: RENUNCIE.

Semejante párrafo puede sonar a apología del desorden y la anarquía, o un llamamiento a la destrucción de la ¿armonía? del sistema que conocemos, pero merece la pena bucear en sus páginas. Me tomé mi tiempo para leerlo, casi haciendo honor al argumentario del propio libro, porque quise reservarle las mejores horas de mi tiempo libre, que hoy día son bastante escasas, y es de los pocos libros que al acabarlos me dejan con ganas de más. No es que leerlo haya supuesto una epifanía personal ni que haya tomado su contenido como nueva doctrina, pero es sin duda una obra que rompe el grueso cristal que muchas veces nos separa de la realidad (sí, la de verdad).

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Black Sails, mi nueva serie fetiche

26 Noviembre 2014 - 12:56

Hace pocas semanas, encontré el vídeo de apertura de la serie Black Sails en Love You Good. Como amante del 3D, quedé fascinado, y la consecuencia inmediata fue hacerme con los capítulos para ver si la serie en sí, estaba a la misma altura.

Ni que decir tiene que si estoy escribiendo aquí sobre ello, es porque sin duda merece la pena. Lo primero que me gustó fue el vídeo de apertura, después me sedujo su increíble banda sonora, y finalmente que la serie fuera producida al margen de la atmósfera Disney de las películas de la saga Piratas del Caribe.

Esto último lo menciono porque la estética en general de la serie parece poner bastante empeño en ceñirse con rigor a lo que históricamente fueron los piratas del siglo XVIII. Así pues, sin olvidar que después de todo es una producción comercial (las escenas lésbicas me parecen bastante gratuitas) no me deja de parecer que conserva suficiente respeto histórico. Y esto se puede apreciar, por citar un ejemplo, en la música de la banda sonora se acerca más a la música tradicional que podría escucharse en una taberna de la isla de Nueva Providencia que a la orquestación épica y sugestiva de las grandes producciones.

La buena noticia es que ya están pactadas la segunda y la tercera temporada, así que solamente queda esperar con una buena botella de ron.

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Firefox cumple 10 años

10 Noviembre 2014 - 09:37

Gracias a la pantalla de inicio de Firefox, me he enterado de que hoy cumple nada menos que 10 años.

Para mí, no deja de ser significativo porque he vivido junto a este navegador desde su nacimiento. Firefox fue creado como un navegador cuya prioridad era el bajo consumo de recursos, venía a ser una versión ligera al por entonces navegador Mozilla, que acabó desapareciendo en su beneficio. Por entonces Mozilla era un navegador en sí mismo, muy parecido a Netscape, pero bastante pesado.

Por entonces llevaba unos tres años usando Linux, y el único navegador que se me hacía mínimamente fluido era Opera, que es el que estuve usando hasta que apareció Phoenix (primer nombre de Firefox). También recuerdo cuando tuvieron que cambiar pronto el nombre por Firebird por conflicto con otras organizaciones, y más tarde de nuevo por el mismo motivo, hasta acabar siendo el Firefox que todo el mundo conoce hoy.

Desde entonces he usado Firefox, salvo un período de un año que estuve usando Chrome. Incluso en el teléfono móvil uso Firefox Mobile, la versión de Firefox adaptada a dispositivos móviles, y funciona francamente bien. Por todo eso, me alegro de estar celebrando este aniversario.

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Una fortaleza medieval en 3D

31 Octubre 2014 - 13:18

Tras dejar aparcado el proyecto KISS mientras sigo estudiando rigging y hasta alcanzar mayor nivel en animación, estoy dedicando mis ratos libres a un nuevo y complejo proyecto con Blender: La construcción de una fortaleza medieval.

Digo medieval por decir algo aproximado, porque lo estoy improvisando todo y con toda probabilidad, el resultado va a ser una mezcla de estilos arquitectónicos.

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Mi aventura con el libro electrónico (segunda parte)

21 Octubre 2014 - 17:58

Siete meses después desde que escribiera sobre mi epopeya de transición del libro de papel al electrónico, puedo decir que este tiempo me ha servido para constatar que tanto las virtudes como los problemas persisten.

Resumiendo un único caso, me basta para ilustrar lo que puedo contar en general sobre cómo está la situación hoy en día. El caso es, a través de Consumo Colaborativo, una de mis páginas de lectura frecuente, descubro la publicación del libro "Vivir mejor con menos" de Albert Cañigueral. Me parece interesante y además tiene un precio muy razonable. Aquí comienza la aventura de comprar un libro electrónico.

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Siete años de pedal y asfalto

7 Octubre 2014 - 15:28

Avería bici

Otro año más, aproximadamente por estas fechas, recuerdo cuando comencé a usarla como medio de transporte a diario, fundamentalmente para desplazarme al trabajo. En mi caso, es un momento ideal para hacer apología de los pedales.

La fotografía que ilustra esta entrada, la tomé hace un mes, cuando sufrí el percance que se puede apreciar. La cadena se salió del plato hacia la parte exterior, doblando el desviador y bloqueando los pedales (sí, todo en un segundo). Lo peor no fue que me ocurriera cruzando una rotonda de tres carriles, que no fue precisamente divertido. Lo peor fue estar sin mi bicicleta durante varios días y reemplazarla por mi coche. Pocas personas se podrán imaginar el alivio y la ilusión que me hizo empuñar su manillar el día que la tuve reparada.

Durante el último año han ocurrido más cosas. Esta primavera me aventuré a obtener el permiso de conducción A2 (motos de potencia máxima 35 kw, y potencia/masa de 0,2 kW/kg) porque la bici no puede cubrir el 100% de las necesidades y el coche me sigue pareciendo un lastre para casi todo, teniendo en cuenta que mis circunstancias de vida pueden dar un giro en cualquier momento.

Así que sea como fuere, 84 meses después, la bicicleta sigue siendo tremendamente importante en mi vida, y lo más importante, haciéndome libre.

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Mi publicidad ficticia de yogur helado hecha con Blender

10 Septiembre 2014 - 10:42

Mi último proyecto con Blender está prácticamente finalizado. Es la publicidad de una marca ficticia de yogur helado, inventada ad-hoc. Esta es la primera imagen "oficial", pero estoy preparando un vídeo que será una especie de spot.

En el vídeo de este proyecto además voy a incluir el resultado de mi primer rig, que es mi estreno en animación (o lo que se conoce técnicamente por animación) más allá de mover objetos en una escena. También he profundizado en el sistema de partículas para realizar varias escenas y he hecho una pequeña incursión con el simulador de fluidos, con el que siempre acabo peleado.

Además, estoy comenzando a probar el editor de vídeo interno de Blender, que está resultando ser una maravilla con la que probablemente sustituiré mi hasta ahora habitual Kdenlive.

Editado 17 septiembre 2014: Ya está listo el vídeo del anuncio aquí.

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En el trabajo, no todo es online

27 Agosto 2014 - 15:33

He aprovechado estos días para crear un dossier de mi trabajo de 3D en un formato portátil. Aunque los pendrives USB personalizados eran otra opción, he optado por el momento, por estos mini DVDs de 8cm con capacidad de 1.4GB y superficie serigrafiada (con código QR que redirecciona a mi portafolio online). Diminutos, bonitos y cómodos de llevar encima.

En cada uno, incluyo una copia de mi demo reel, y de los vídeos e instantáneas más destacados de mis proyectos recientes.

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Larga vida al rock, mi nuevo proyecto 3D

13 Agosto 2014 - 15:33

En los últimos meses hablo más de Blender y 3D que de cualquier otra cosa, pero es que estoy concentrando casi todos mis esfuerzos en ello. Estoy aprovechando mis vacaciones para sumergirme en el siempre apasionante, a veces frustrante y muchas veces complejo mundo de la animación, una vertiente de la creación 3D que apenas he explorado.

De modo que este va a ser mi primer proyecto de animación. Es arriesgado en cierta manera al anunciar el proyecto sin haber alcanzado los conocimientos necesarios, pero también me sirve, o eso espero, como una manera de obligarme a mantener una disciplina de aprendizaje, de crear un compromiso conmigo mismo.

De momento, mi inquietud innata me ha hecho empezar a modelar los instrumentos de la escena simultáneamente a mi aprendizaje de animación, así que, esta imagen es un estimulante aperitivo de lo que espero, acabará llegando en forma de este proyecto del que daré más detalles.

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Pngquant, o cómo reducir mágicamente el tamaño de las imágenes PNG

7 Agosto 2014 - 10:51

Ayer, el grupo Blender Arists en Facebook me trajo un descubrimiento importante. A partir de una discusión sobre el formato de las texturas, hoy he descubierto pngquant, una herramienta para optimizar el tamaño de los archivos PNG.

El conocido JPG logra su ligero tamaño con un algoritmo de pérdida de calidad, y para optimizar el tamaño solo hay que bajar el ratio de compresión hasta un nivel visualmente aceptable. En cambio la compresión del PNG carece de pérdida, y aunque esa es su principal ventaja junto al soporte de canal alpha, reducir el tamaño de un archivo PNG sin alterar las dimensiones era todo un misterio para mí.

Aún recuerdo los reciente dolores de cabeza que me dio el consumo de memoria a la hora de renderizar mi proyecto de patio andaluz, usando la GPU. Y es que era un proyecto con bastantes cantidad de polígonos y con numerosas texturas. Realmente terminé de darme cuenta de que la optimización es muy importante.

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Dando vida a Pusheen

1 Agosto 2014 - 11:41

Solo por entretenerme un rato, y porque últimamente otras ocupaciones me han mantenido alejado de Blender, se me ha ocurrido hacer al gato Pusheen (también conocido como "el gato de Facebook") en 3D, un ejercicio rápido para no perder la forma.

En el grupo Blender Artists de Facebook han sugerido que lo ahueque y lo imprima en 3D para hacerlo hucha. ¡Voy a tener que pensar en nuevas alternativas de negocio!

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Esta vez no os habéis escapado, Balkan Beat Box

28 Julio 2014 - 22:49

Ya dejé pasar la ocasión de vivir su música en directo cuando vinieron en 2011 a Cartagena. Y es que, en ciertos casos, dejar pasar dos oportunidades es demasiado, aunque el precio sea hacer más de 400 kilómetros entre idas y venidas. Merecía la pena, merece la pena.

Los ví el pasado viernes en Cullera, durante el festival Iboga, donde también, de rebote, descubrí a unos interesants Molotov Jukebox que tengo que escuchar con calma. Aunque discutiría muchas canciones del setlist, ofrecieron un directo muy convincente que me hizo guardar la cámara a la segunda canción para agitarme como un poseso en la primera línea en que me encontraba.

Otro concierto imprescindible tachado de mi lista de MDBD ("must do before die").

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Así era mi escritorio hace 12 años, comenzando con Linux

16 Julio 2014 - 17:30

VER IMAGEN EN TAMAÑO ORIGINAL

Aunque no es la primera vez que me pongo nostálgico últimamente con este tema, hoy he rescatado del baúl de los recuerdos una captura de pantalla del escritorio que usaba en mis primeros meses usando Linux, y creo que merece la pena hacerle un pequeño homenaje.

Por la fecha del archivo, esa captura es de diciembre de 2002, es decir, de hace nada menos que doce años. Por entonces, ya llevaba un año usando Linux pero apenas estaba comenzando realmente.

Aunque sobre el 80% del tiempo de los 13 años que llevo usando Linux los he pasado con XFCE, mis comienzos fueron usando KDE, y a él pertenece esa captura de escritorio.

Resulta muy curioso repasar a uno a uno los iconos que aparecen...

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Un gran momento: mi primer demo reel

7 Julio 2014 - 23:51

3D Demo Reel - Blender - Fran Alburquerque

El día de hoy es importante porque estoy cumpliendo una de mis metas personales de los últimos años, que es la publicación de mi primer demo reel de trabajos en creación 3D con Blender. Para los que empiezan a hacer muecas, explicaré que un demo reel (o showreel) es algo así como un vídeo-portafolio, un montaje con música que muestra y resume el trabajo de un creador gráfico.

Y desde que comencé a estudiar Blender con determinación, hace por estas fechas exactamente cuatro años, mi pequeña gran meta siempre ha sido alcanzar algún día el nivel necesario para enseñar sin vergüenza mis trabajos en un vídeo. Y aunque aún me queda muchísimo que aprender y casi todo el tiempo creo que apenas he empezado a dar pasos, he considerado que ha llegado el momento.

Dos minutos y cuarenta segundos con lo mejor de mis trabajos en 3D, aliñados por la música del dúo alemán Spiedkiks, a los que estoy sumamente agradecido por su gran amabilidad y talante.

VÍDEO: 3D DEMO REEL 2014

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Mi patio andaluz-mediterráneo

4 Julio 2014 - 11:49

Este es el patio de inspiración andaluza-mediterránea que he "construido" digitalmente durante las últimas semanas.

Un proyecto más realizado con Blender (con el que cada vez me llevo mejor) y con el que, como con cada uno, he obtenido más experiencia y soltura con diferentes técnicas, y he aprendido otras tantas.

En especial, he trabajado mucho en la creación de elementos vegetales como los tradicionales geranios (Pelargonium zonale), los espatifilos (Spathiphyllum blandum) o las alocasias (Alocasia sp.) aparte de algunos arbustos y trepadoras que he creado de forma más arbitraria.

También he trabajado en un montaje de vídeo que resalta los detalles y el ambiente de la escena.

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Escritorio elevado: ¿y por qué no?

25 Junio 2014 - 12:45

¿Y por qué no? Ese fue el primer pensamiento que me vino a la cabeza después de leer el artículo Escritorios elevados, trabajar de pie contra el sedentarismo, del siempre inspirador blog Faircompanies.

Lo más curioso de todo es que la lectura de este interesante artículo aparece en el mejor momento, puesto que llevo semanas planificando una inminente reforma de mi espacio de trabajo, y hay una serie de puntos que me han llamado especialmente la atención.

"Existe, según varios estudios, una correlación entre permanecer la mitad del día sentado y dolencias relacionadas con el sedentarismo y los hábitos poco saludables: sobrepeso, obesidad, riesgos cardiovasculares, diabetes, hipertensión, estrés, depresión y hasta una docena de tipos de cáncer."

Esto resulta curioso porque como también menciona el artículo, sentarse demasiado, atrofia la capacidad del cuerpo de producir lipasa y lipoproteinlipasa, encimas encargadas de procesar la grasa, y además, el ejercicio regular y un peso normal no contrarrestan los perjuicios de la vida sedentaria.

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Orgullo y satisfacción

18 Junio 2014 - 18:35

Orgullo y Satisfacción es la publicación (formato PDF y CBR) que han publicado los dibujantes que abandonaron la revista El Jueves tras la censura de la portada sobre la abdicación del rey de España.

El tema de dicha portada (la número 1932) está bastante bien explicado en este artículo de Guía del Cómic. Yo solo me limitaré a recomendar su compra, que por 1.5€ (se puede aportar más a voluntad) tengo un PDF de 80 páginas sin DRM con el que tendré lectura para muchos desayunos.

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Algunas conclusiones tras probar un servicio de renderizado externo

16 Junio 2014 - 10:31

Una de las experiencias que no había tenido aún en el mundo del 3D, es el uso de los servicios externos de renderizado. Básicamente son empresas dotadas de una gran infraestructura de computación y que se encargan de la fase de renderizado de manera remota.

Mi primera vez fue con Render Street, y es el ejemplo con el que ilustro este artículo. El servicio es muy limpio, rápido y fácil de usar a través de una cómoda y moderna interfaz web. Se parte con un bono regalo de $25, suficiente para saber cómo funciona, y su funcionamiento es tan sencillo como empaquetar en ZIP nuestro proyecto previamente configurado, y enviarlo para que sea procesado. Tanto el progreso como el consumo se puede observar en tiempo real en el panel de su interfaz web.

Las razones que me han llevado a interesarme por un servicio de este tipo han sido varias:

  • Mi proyecto actual es una escena de 2479820 polígonos y la primera secuencia consta de 620 fotogramas que, renderizados con Cycles a 150 samples, tardan aproximadamente una hora en renderizar con la máquina de mi casa. Con RenderStreet, se renderiza un fotograma cada 9 minutos de media.
  • Por alguna razón, he perdido la opción de renderizar con GPU en mi máquina y no he tenido tiempo de solucionarlo.
  • Además se acerca el verano y en mi habitación poco ventilada, el renderizado 24/7 eleva la temperatura fácilmente a los 60º.

La idea inicial era acelerar el renderizado de la secuencia por un precio que imaginaba más o menos asumible, lo que se dice "comprar tiempo".

Después de probar el servicio las conclusiones también son diversas:

  • Para este ejemplo concreto, cada fotograma me cuesta una media de $0.69. Esto eleva el precio final de la secuencia a unos $400. Obvio decir que no he acabado de renderizar la secuencia completa. Seguramente no sea caro, pero no es un precio asumible para mí.
  • Con los $400 que me hubiera costado la secuencia entera (y solo era la primera del proyecto) puedo comprarme una muy buena tarjeta gráfica con la que renderizar en casa. Esta me parece la mejor solución amateur si el factor tiempo no es determinante.
  • El rendimiento es espectacular porque es 1:6 con respecto a mi máquina, pero la principal ventaja, en mi opinión, es sobre todo el tiempo, más que el precio.

Así que a modo de conclusión, en general, yo recomendaría este tipo de servicios en proyectos en los que se den estas circunstancias:

  • El tiempo de entrega es determinante y las máquinas de que se disponen carecen de potencia para renderizar en plazo necesario.
  • El presupuesto no amortizaría en el tiempo una inversión en infraestructura.
  • Se necesita funcionar intensivamente con varios trabajos en paralelo.

Para proyectos personales, no remunerados o que simplemente no se incluyan en los cuatro puntos anteriores, mi conclusión personal (y solo mía, obviamente) es que lo mejor es invertir en un buen equipo, y tener algo de paciencia, ¡que hay muchas cosas entretenidas que se pueden hacer mientras dura el proceso de render!

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Lavado de cara para mi portafolio online

10 Junio 2014 - 13:32

Hace unos días publiqué el que ya es el tercer diseño de mi portafolio online. Quería esperar a tener lista la versión en español y a montar mi inminente primer demo reel, pero prefiero lucirla ya, a tenerla guardada acumulando polvo.

En esta versión, me he cargado de un plumazo las antiguas secciones (fotografía, gráficos 2d y gráficos 3d) que mostraban imágenes individuales. Ahora lo muestro todo directamente en la portada y organizando cronológicamente por proyectos. Así, queda todo más limpio y mejor clasificado. Además, he eliminado la sección de gráficos 2D para no dispersar mi trabajo y centrarme en mis dos grandes pilares profesionales: la fotografía y la creación 3D.

Este es mi nuevo portafolio online: franalburquerque.info.

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